Atlas de histología vegetal y animal

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Tipos celulares

ESPERMATOGONIA

Las espermatogonias son células que se encuentran en las gónadas de los animales macho. En los animales que tienen túbulos seminíferos en sus gónadas, las espermatogonias se encuentran en contacto con la lámina basal de esos túbulos. Se denomina espermatogonia a todas las células germinales masculinas antes de que entren en meioisis. Hay varios tipos: las espermatogonias indiferenciadas, denominadas genéricamente como A, y las espermatogonias en proceso de diferenciación que se denominan A1, A2, A3, A4, ln y B. En las espermatogonias indiferenciadas hay una población de células troncales (As), es decir, que pueden auto-renovarse, y otra población de células que se dividen por mitosis para aumentar la población (Apair a Aal-16). Las espermatogonias A1 a B, aunque se pueden dividir por mitosis ya están comprometidas a entrar en meoisis y se convertirán en espermatozoides (Figura 1). Como todas las células madre de los tejidos, las espermatogonias A son muy escasas, en ratones representan 0.03 % de todas las células germinales del testículo.

Diferenciación de las espermatogonias
Figura 1. Estadios de desarrollo de las espermatogonias en mamíferos. As: espermatogonia troncal (Adaptado de Phillips et al., 2010).

El camino hasta la entrada en meiosis es complejo pero coordinado. La diferenciación en diferentes tipos de espermatogonias es por oleadas, provocado porque las citocinesis no son completas y las células de una cohorte comparten sus citoplasmas a través de puentes entre células. De manera que hay poblaciones de células que son clones que se dividen y diferencian coordinadamente.

Distintos estados de diferenciación de las espermatogonias se suelen encontrar simultáneamente cuando se observa un segmento del tubo seminífero. Esto se debe a que el desarrollo de las células germinales se produce en oleadas temporalmente precisas y estas oleadas ocurren a diferentes tiempos a lo largo del túbulo seminífero. Esto supone que hay una producción asíncrona de gametos.

La vida en el embrión

Durante el desarrollo embrionario la formación de las células somáticas de los testículos y la formación de las espermatogonias ocurren de manera independiente. La expresión del gen Sry en el embrión de los machos produce la diferenciación de las células somáticas de los primordios gonadales (o crestas gonadales) en células de Sertoli, por tanto la gónada será un testículo. Su ausencia hace que se diferencien en células de la granulosa de los folículos ováricos, por tanto la gónada será un ovario.

Las células germinales primordiales se originan muy pronto durante el desarrollo embrionario. En los ratones aparecen en la capa embrionaria de epiblastos en el estadio E6, es decir, a los 6 días de desarrollo embrionario, mucho antes de que se formen los primordios gonadales. Después salen del embrión a una estructura denominada alantoides, y vuelven a entrar de nuevo en el embrión para invadir los primordios gonadales, ya formados, en el estadio E11. Unas 3000 células germinales primordiales colonizan las crestas gonadales de ratones macho. Allí interaccionan con las células de Sertoli ya diferenciadas, y esta interacción diferencia a su vez a las células de Leydig y mioides a partir de células intersticiales. Las células de Leydig e intersticiales son también células somáticas. Para E12.5 el testículo embrionario está formado y la determinación del sexo masculino culminada. En este punto, las células germinales primordiales y las células de Sertoli de mamíferos se organizan en cordones testiculares que se transformarán más tarde en túbulos seminíferos.

Las células germinales primordiales sufren inicialmente un periodo de amplificación por mitosis que incrementa su número enormemente. Tras esto tenemos ya a las denominadas preespermatogonias o gonadocitos, los cuales invaden los cordones testiculares formados por las células de Sertoli y células mioides. Las preespermatogonias entran en un estado de quietud hasta que se produce el nacimiento. Tras el nacimiento, las preespermatogonias, que se localizaban en el centro del túbulo seminífero, pasan a la periferia de éste y se convierten en espermatogonias troncales (As) dispuestas para entrar en meiosis, lo que ocurre durante la pubertad.

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