Atlas de histología vegetal y animal

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Tipos celulares

CARDIOMIOCITO

Los cardiomiocitos, o célula muscular cardiaca, forman el músculo cardiaco de las paredes del corazón. Su misión es producir el bombeo de la sangre mediante su contracción y distensión, lo que se traduce en la sístole y diástole del corazón, es decir, la contracción y relajación de los ventrículos cardíacos.

Los cardiomiocitos son células mononucleadas, con el núcleo en posición central. Son más cortas (unas 80 a 100 µm) y más anchas (unas 15 µm aproximadamente) que las células musculares esqueléticas, y son ramificadas. Presentan estrías transversales cuyo patrón es similar al de las células musculares esqueléticas, con bandas oscuras que se corresponden con la superposición de los filamentos de actina y miosina en su citoesqueleto, y con bandas claras que corresponden sólo a los filamentos de actina. Es decir, la organización del citoesqueleto es similar a la de las células esqueléticas. Los filamentos de miosina están formados por cerca de 400 moléculas de miosina, 1600 nanometros de longitud y unos 10 nanometros de grosor. Forman la banda A del sarcómero. Las miofibrillas no son mayores de 1µm en grosor.

En mamíferos, la membrana plasmática de las células musculares, o sarcolema, se invagina para formar los túbulos transversales, con un diámetro de unos 5 a 20 nm, más grandes que los de las células musculares esqueléticas, y localizados a nivel de los discos Z. Otra diferencia respecto a las células esqueléticas es que se forman diadas en vez de triadas entre los túbulos T y el retículo sarcoplasmático, y además contienen más mitocondrias.

El retículo endoplasmático rodea a las miofibrillas como un sistema de canales. Hay un subsistema de túbulos orientados transversalmente y otro longitudinalmente. La capacidad del retículo endoplásmatico de almacenar calcio en el cardiomiocito es como 100 veces menos que en el músculo esquelético.

Las células cardiacas puden aumentar su grosor por hipertrofia mediante la cual se incrementa el número de miofibirllas o atrofia en la cual disminuye. Pero no suele haber proliferación celular.

Los cardiomiocitos están unidos entre sí por los llamados discos intercalares, que aparecen como bandas oscuras en las preparaciones histológicas, y que son un conjunto de complejos de unión donde se pueden encontrar desmosomas y uniones adherentes (denominadas aquí fascia adherens). Los discos intercalares son por tanto los límites entre células. La misión de los complejos de unión es la de mantener cohesionadas las células, siendo los principales sitios de anclaje del citoesqueleto de células contiguas. También hay uniones en hendidura que permiten la sincronización contráctil ya que comunican citoplasmas de células vecinas de manera directa.

La contracción rítmica del corazón está controlado por el sistema autónomo, el cual ajusta la frecuencia y fuerza de las contracciones, pero la contracción rítmica está generada por algunos cardiomiocitos especiales que funcionan como marcapasos. Por ello al músculo cardiaco también se le llama músculo estriado de contracción involuntaria. Las uniones en hendidura favorecen la sincronización de las contracciones mediante la conexión de citoplasmas de células contiguas. Por ello no todas las células cardiacas están inervadas por las fibras nerviosas sino sólo los cardiomiocitos marcapasos. La frecuencia cardíaca está también regulada hormonalmente.

Las células musculares cardíacas tienen muy poco glucógeno y por ello no pueden obtener mucha energía de la glicolisis. Ello implica que la mayor parte de su energía procede de la fosforilación oxidativa, con un gran consumo de oxígeno. Así, cuando se produce un corte en el suministro de oxígeno se producen daños celulares rápidamente.

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