Atlas de histología vegetal y animal
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órganos animales. Sistema nervioso.

SISTEMA NERVIOSO CENTRAL


El sistema nervioso central de los vertebrados está compuesto por el encéfalo (generalmente llamado cerebro) y por la médula espinal. El encéfalo se encuentra en la cabeza protegido por el cráneo, mientras que la médula espinal se extiende desde el encéfalo hasta la región lumbar protegida por las vértebras. El encéfalo se distribuye en compartimentos que de rostral a caudal son prosencéfalo, mesencéfalo y rombencéfalo. El prosencéfalo se divide en telencéfalo e hipotálamo, formando el denominado prosencéfalo secundario, y por el diencéfalo. La médula espinal presenta una organización relativamente homogénea dividida en segmentos delimitados por los nervios espinales.

 Divisiones sistema nervioso central

Esquema donde se indican las principales divisiones del sistema nervioso central.

 Divisiones encefálicas

Esquema simple en el que se muestran los principales compartimentos encefálicos en un ratón (arriba) y en un humano (abajo). Nótese que no están a escala.

Tanto encéfalo como médula espinal se originan durante el desarrollo embrionario a partir de un grupo de células que forman una estructura denominada placa neural y que se localizan en el ectodermo dorsal y medial (ver imagen de orientación de los ejes). La placa neural se extiende rostrocaudalmente en el embrión. Las partes más laterales de la placa neural se elevarán en forma de pliegues, mientras que la parte central se hundirá, formando una invaginación. Conforme avanza el desarrollo los pliegues laterales se van elevando y acercando hasta que terminan por fusionarse, resultando un tubo que queda en el interior del embrión. A dicho tubo se le denomina tubo neural y al proceso que lo forma neurulación primaria. Sin embargo, la parte más caudal de la médula espinal se forma a partir de tejido mesenquimático y se denomina neurulación secundaria.

 neurulación

Esquema del proceso de neurulación primaria en un embrión humano. Las flechas indican la dirección de cierre del tubo neural.

En la parte más rostral del tubo neural se forma el encéfalo, que en fases tempranas del desarrollo pasa por un estado de tres vesículas denominadas, de rostral a caudal, prosencéfalo, mesencéfalo y rombencéfalo. La parte más caudal del rombencéfalo se continúa con la médula espinal, la cual se extiende hacia las zonas caudales del embrión. Conforme avanza el desarrollo la vesícula del prosencéfalo se divide en otras dos denominadas clásicamente como telencéfalo y diencéfalo, aunque actualmente el prosencefálo se divide en dos partes denominadas prosencéfalo secundario y diencéfalo, siendo el telencéfalo una parte del prosencéfalo secundario. El rombencéfalo se ha dividido tradicionalmente en metencéfalo y mielencéfalo, pero como veremos más adelante el rombecéfalo se divide realmente en segmentos transversales denominados rombómeros. Todos estos compartimentos encefálicos han sido identificados en todos los vertebrados.

 Vesículas encefálicas

Formación de las vesículas encefálicas a partir del tubo neural rostral.

 neurulación

Esquema de la placa alar y basal.

Durante el desarrollo embrionario todo el sistema nervioso central, y por tanto cada uno de sus compartimentos, se divide en una parte ventral y una parte basal, que están separadas por una pequeña y larga depresión denominada sulcus limitans. El sulcus limitans se extiende a lo largo de todo el sistema nervioso central desde rostral a caudal dejando una parte dorsal denominada placa alar y una parte ventral llamada placa basal. Todo el telencéfalo, palio y subpalio, serían parte de la placa alar.

El encéfalo y la médula espinal no son estructuras macizas sino que al derivar de un tubo poseen cavidades internas comunicadas entre sí que están llenas de un líquido denominado líquido cefalorraquídeo. A las cavidades más grandes del encéfalo se les denomina ventrículos, mientras que a la de la médula espinal se le llama canal central o canal ependimario. Algunas zonas de los ventrículos no están cubiertas por tejido nervioso sino por una capa epitelial que forma los denominados plexos coroideos. Este epitelio es responsable de laliberación del líquido cefalorraquídeo.

Plexos coroideos

Plexos coroideos en los ventrículos del encéfalo telecefálico de rata (imagen de la izquierda) y esquemas (imagen de la derecha) de la localización de los plexos coroideos (color amarillo) en los ventrículos (colorrojo) del encéfalo (cerebro de humano arriba y de rata abajo).

El encéfalo está englobado y protegido por los huesos del cráneo de la cabeza y la médula espinal por las vértebras de la columna vertebral. En ambos casos unas membranas denominadas meninges separan el tejido nervioso del tejido óseo.

En los siguientes apartados vamos a ver cada uno de estos grandes compartimentos, desde el más caudal al más rostral. Aunque hay que tener en cuenta que todos ellos están directa o indirectamente conectados entre sí y forman una estructura que funciona coordinadamente.

Bibliografía

Puelles L, Martínez S, Martínez de la Torre M. Neuroanatomía. 2008. Editorial Médica Panamericana S.A. ISBN: 978-84-7903-453-5.


Sistema nervioso Médula espinal

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Actualizado: 25-09-2017. 20:27