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QUERATINOCITO

Los queratinocitos son las células que forman la mayor parte de la epidermis. Son células que liberan muy poca matriz extracelular y presentan numerosos desmosomas que permiten mantener la cohesión y la integridad de la epidermis. La principal familia de proteínas que sintetizan los queratinocitos son las queratinas. Los queratinocitos tienen un ciclo de vida característico desde la parte basal del epitelio donde nacen hasta la más superficial del epitelio donde mueren.

1. Morfología y diferenciación

La morfología de los queratinocitos no es constante a lo largo de su vida, desde la parte basal de la epidermis, donde nacen, hasta la parte más superficial, donde mueren y terminan por desprenderse. Las diferencias morfológicas se manifiestan en forma de capas o estratos: basal, espinoso, granuloso y córneo. El grosor de estos estratos en conjunto puede variar desde unas 50 µm de espesor en las zonas corporales con poco rozamiento hasta más de 1 mm en las zonas como la planta de los pies o de las manos, donde el rozamiento es intenso.

Epidermis

Imágenes de epidermis de distinto grosor: A) piel gruesa de la planta del pie, B) piel gruesa de la palma de la mano, D) piel de grosor medio de la mano, C y E) piel fina de labio. Todas ellas son de rata. Se observa como los estratos que forman los queratinocitos, al diferenciarse, sólo se aprecian en las pieles gruesas, aunque ese proceso de diferenciación también ocurre en las epidermis de piel fina. Esto es debido a que la tasa de proliferación y de generación de nuevos queratinocitos es mucho mayor en las pieles gruesas, donde también se aprecia un estrato córneo muy desarrollado. Las líneas negras indican los estratos basal, espinoso y granular de la epidermis

Epidermis

Estratos en la piel gruesa de la palma de la mano de una rata. Obsérvese cómo va cambiando la morfología de los queratinocitos desde el estrato germinativo o basal hasta el córneo o queratinizado.

2. Estrato basal o germinativo

El estrato basal o germinativo es una capa de una célula de espesor en la parte más interna de la epidermis, con células unidas a la lámina basal mediante hemidesmosomas. En el estrato basal se encuentran las células troncales (células madre adultas) de los queratinocitos. También hay células troncales en el folículo piloso que pueden dar, además de queratinocitos, células del folículo piloso o células sebáceas, mientras que las que se encuentran en el estrato basal de la epidermis sólo darán queratinocitos.

La tasa de proliferación y diferenciación de las células troncales varía en función de las necesidades de reemplazo de la epidermis, que depende de otras circunstancias como heridas, rozamientos, etcétera. Cuando pierden el contacto con la lámina basal, la célula comienza el proceso de diferenciación y migración hacia la superficie de la epidermis. Los queratinocitos del estrato basal son los responsables de la síntesis de parte de la propia lámina basal.

3. Estrato espinoso

Inmediatamente superficial al estrato basal está el estrato espinoso. Está formado por queratinocitos con aspecto más o menos poliédrico, más grandes que los del estrato basal, con un citoplasma más eosinófilo y con uno o dos nucléolos muy patentes. En el citoplasma se pueden observar numerosos haces de filamentos de queratina, denominados tonofilamentos. En este estrato los queratinocitos se llaman espinosos porque poseen desmosomas y uniones adherentes que establecen contactos entre células contiguas semejante a espinas cuando se observan al microscopio.

Los queratinocitos expresan queratinas como proteínas características en su citoplasma, que va cambiando a medida que los queratinocitos se desplazan hacia la superficie. Hacia la parte más superficial del estrato espinoso los queratinocitos adquieren una morfología más aplanada.

4. Estrato granuloso

En las capas más superficiales del estrato espinoso los queratinocitos empiezan a sintetizar gránulos de querato-hialina, formándose el estrato granuloso. Este estrato es relativamente delgado y con queratinocitos muy aplanados.

En el estrato granuloso se observan los cuerpos lamelares, orgánulos que contienen lípidos que realizan su función en el estrato córneo y están relacionados con los procesos de descamación y con la formación de la capa de impermeabilidad.

Las células del estrato granuloso sufren la degradación de su núcleo y orgánulos, mientras su citoplasma está prácticamente lleno de queratina. Se forman uniones estrechas entre los queratinocitos, lo que ayuda a establecer una barrera sellada. Los queratinocitos mueren finalmente por un proceso denominado cornificación. Pero antes de morir sintetizan proteínas y lípidos que contribuyen a la creación de la barrera más superficial de la epidermis.

Queratinocitos

Esquema donde se muestra el proceso de maduración de los queratinocitos, desde el estrato germinativo hasta el estrato córneo. (Modificado de Eckert y Rorke, 1989).

El estrato lúcido es una capa de transición entre el estrato granuloso y el córneo. Se encuentra en las zonas donde hay un mayor rozamiento, como la planta de los pies.

5. Estrato córneo

Está formado por los queratinocitos degenerados que algunos autores denominan corneocitos, conectadas por desmosomas (corneodesmosomas) y embebidos en una matriz extracelular enriquecida en lípidos. Los corneocitos pierden el núcleo, se llenan de queratina, y se rodean por una capa celular cornificada formada por proteínas y lípidos.

El grosor del estrato córneo depende del grosor general de la epidermis, de manera que cuantos más queratinocitos se produzcan más grueso será. Es esta capa la que protege frente a la desecación, patógenos y daños físicos y químicos.

6. Funciones

Los queratinocitos forman la epidermis que protege al organismo frente a daños mecánicos, luz ultravioleta, sustancias químicas y abrasiones. Representan una barrera frente a desecación, sobre todo en el estrato córneo, impidiendo la pérdida de agua. También forman la primera barrera que los patógenos tienen que salvar antes de poder entrar en el organismo.

La pigmentación de la piel tienen como misión proteger frente a los rayos ultravioleta. La pigmentación depende de la producción de melanina por parte de los melanocitos, unas células muy escasas de la epidermis que se sitúan en el estrato basal y en los folículos pilosos. Los melanocitos se distribuyen de manera dispersa por la epidermis y la melanina que producen la incluyen en unos orgánulos denominados melanosomas. Estos orgánulos se distribuyen por su citoplasma y por las prolongaciones citoplasmáticas que emiten entre los queratinocitos. El color final de la piel depende sobre todo de la producción de melanosomas y de su distribución. Un color homogéneo y más oscuro se debe a que los melanosomas son exocitados y captados por los queranitocitos próximos a los melanosomas, que luego se desplazan hacia las capas superiores donde la melanina se irá acumulando, incluso en la capa de estrato córneo.

Tras una herida los queratinocitos pasan de un estado sedentario a uno donde se desplazan. Esto permite a los queratinocitos desplazarse por la superficie de la zona dañada y sellarla.


Bibliografía

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Actualizado: 13-07-2018. 14:57
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Depto. de Biología Funcional y Ciencias de la Salud.
Facultad de Biología.
Universidad de Vigo
España

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